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22 août 2016 1 22 /08 /août /2016 20:28

http://www.lemonde.fr/idees/article/2016/08/22/le-labour-joue-sa-survie_4986128_3232.html

Le parti travailliste britannique joue sa survie

Editorial du Monde

Symbole douloureux de la crise de la social-démocratie européenne, le parti travailliste britannique est à la dérive. Au moment où il lance, Lundi 22 Août 2016, la consultation de ses militants pour élire le nouveau leader du parti travailliste, le grand parti de gauche britannique, créé en 1900, est déchiré entre deux courants qui paraissent irréconciliables.

Le leader sortant, Jeremy Corbyn, soixante sept ans, qui sollicite un nouveau mandat, incarne la gauche du parti. Antimilitariste, partisan du désarmement nucléaire unilatéral et favorable à la renationalisation de certaines industries, il a longtemps vécu une carrière de député relativement obscure à la marge de son parti, au sein duquel il était hostile au centrisme de Tony Blair. Son élection à la tête du parti travailliste, au mois de septembre 2015, a pris tout le monde par surprise, y compris lui-même. Personne n’avait vu venir la vague d’enthousiasme populaire qui a assuré sa victoire, ni l’écho qu’a rencontré son discours social. Tout ce que le Royaume-Uni de Grande Bretagne compte de militants de gauche, déçus du parti, membres de groupes d’extrême gauche et étudiants, est venu gonfler les rangs du parti travailliste dans un mouvement d’adhésion massif.

Aujourd’hui, le parti travailliste compte cinq cent quinze mille membres, soit deux fois et demie plus qu'au mois de mai 2015, date des dernières élections législatives.

C’est, à vrai dire, le seul exploit de Jeremy Corbyn. Ces nouveaux militants, aussi enthousiastes et sincères soient-ils, ne parlent qu’à eux-mêmes.

Urbains des classes moyennes, ils sont à des années lumières de l’électorat traditionnel du parti travailliste, implanté dans les quartiers populaires des villes du nord de l’Angleterre. Brouillon et soporifique, Jeremy Corbyn est très impopulaire en dehors de son parti, le parti travailliste ne recueille actuellement que vingt huit pour cent d’intentions de vote, contre quarante pour cent pour le parti conservateur au pouvoir.

Protégé par le système interne du parti

Le défi lancé à Jeremy Corbyn par Owen Smith, quarante six ans, un député gallois quasi inconnu jusqu’à présent, pour lui arracher la direction du parti travailliste est vraisemblablement voué à l’échec, compte tenu de l’assise du dirigeant sortant au sein du parti travailliste. D’ici au 24 septembre 2016, date à laquelle le vainqueur sera proclamé, l’autre courant travailliste, celui que défendent les cadres et députés du parti, héritiers de Tony Blair et de sa fameuse troisième voie, va cependant intensifier le combat interne. Eux ont été formés pendant les années de Tony Blair. Ils ont condamné l’aventure irakienne dans laquelle l'ancien premier ministre britannique avait entraîné son pays et ils déplorent l’appétit pour l’argent de leur ancien chef, mais ils ont retenu sa leçon de pragmatisme. Ils savent qu’une élection au Royaume-Uni se gagne au centre, car le scrutin électoral ne laisse aucune place aux extrêmes.

L’un des hommes les plus populaires du parti travailliste, le maire de Londres, Sadiq Khan, a lancé l’offensive à la veille de l’ouverture du vote interne. Dans une tribune publiée dimanche par l'Observer, Sadiq Khan a mis tout son poids dans la balance, appelant les militants à rejeter Jeremy Corbyn et à choisir Owen Smith. Le leader travailliste, rappelle le maire de Londres, a fait une campagne désastreuse lors du référendum sur le Brexit, que le parti travailliste a perdu.

Jeremy Corbyn semble pourtant indéboulonnable, protégé par le système interne du parti travailliste. Une deuxième victoire rendrait impossible la rébellion interne du courant social-démocrate et pourrait provoquer une scission. C’est bien l’existence du parti travailliste qui est en jeu, derrière ce scrutin interne.

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