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23 octobre 2016 7 23 /10 /octobre /2016 15:39

 

L'armée irakienne reprend Qaraqosh, près de Mossoul (Reuters)

 

L'armée irakienne a annoncé Samedi 22 Octobre 2016 avoir repris la ville chrétienne de Qaraqosh, qui était sous le contrôle du groupe Etat Islamique depuis 2014, dans le cadre des opérations en cours pour dégager les abords de Mossoul, grand bastion urbain de l'Etat Islamique dans le nord de l'Irak. 

Le ministre de l’intérieur du gouvernement régional kurde a indiqué de son côté que les peshmergas n'étaient plus qu'à cinq kilomètres de la ville, où il a dit s'attendre à devoir mener une bataille « féroce » contre l'Etat Islamique dont le chef, Abou Bakr al Baghdadi, aurait encore été vu il y a trois jours dans la ville, selon des informations non confirmées. 

A Bagdad, dans le même temps, le secrétaire américain à la défense, Ashton Carter, est arrivé pour une visite inopinée au cours de laquelle il a été reçu par le premier ministre Haïdar al Abadi. Celui-ci a annoncé à cette occasion avoir décliné la proposition de la Turquie de participer à l'offensive de Mossoul, lancée Lundi 17 Octobre 2016. 

Depuis six jours, l'armée irakienne s'efforce de progresser vers Mossoul à partir du sud, tandis que les combattants kurdes tiennent les fronts à l'est et au nord de la métropole. 

Sur le front sud, des unités de l'armée ont atteint Samedi 22 Octobre 2016 le centre de Qaraqosh, ville à une vingtaine de kilomètres de Mossoul, et entrepris une opération de nettoyage de la ville, qui a été vidée de sa population en 2014, lorsque les djihadistes ont mené une offensive-éclair dans le nord et l'ouest de l'Irak. 

Avant de s'attaquer à Qaraqosh, des unités spéciales de l'armée irakienne avaient reconquis cette semaine Bartella, une localité chrétienne au nord de la ville. 

Un militaire américain a estimé à moins de deux cent le nombre de combattants djihadistes encore présents à Qaraqosh. 

« J'ai vu des barricades et je suppose qu'il y a des tranchées et des tunnels entre les bâtiments », a-t-il ajouté sous le sceau de l'anonymat. 

Mille personnes intoxiquées 

Selon le service de presse de l'armée irakienne, une cinquantaine de villages ont été repris à l'Etat Islamique depuis le déclenchement de l'offensive. Quatre à huit mille djihadistes sont retranchés dans Mossoul, selon diverses estimations. 

Un photographe de Reuters présent sur le front sud a vu des colonnes de fumée qui s'élevaient d'une usine de soufre sous le contrôle de l'Etat Islamique, dispersant des gaz toxiques dans l'atmosphère. On ignore si ce sont les djihadistes qui l'ont incendiée pour couvrir leur retraite, comme des puits de pétrole voisins, ou si elle a été endommagée au cours des combats. 

Les émanations toxiques ont provoqué l'hospitalisation de près d'un millier d'habitants pour des difficultés respiratoires depuis Vendredi 21 Octobre 2016, mais n'ont causé pour le moment aucun décès, a-t-on appris Samedi 22 Octobre 2016 de sources hospitalières. 

Les soldats américains déployés dans ce secteur, en particulier sur la base aérienne de Kayyara Ouest, ont reçu l'ordre de porter leurs masques à gaz à titre de précaution, ont dit des responsables de l'armée américaine. 

Le journaliste de Reuters a aussi vu des soldats irakiens équipés de masques à gaz. 

A Kirkouk, où l'Etat Islamique avait lancé Vendredi 21 Octobre 2016 une attaque de diversion, les autorités ont indiqué Samedi 22 Octobre 2016 avoir repris le contrôle de la ville et partiellement levé le couvre-feu décrété la veille, a rapporté la télévision d’état irakienne en citant son correspondant dans la ville. 

Haïdar al Abadi avait ordonné Vendredi 21 Octobre 2016 à une brigade de l'armée de faire marche sur Kirkouk pour aider les peshmergas, qui contrôlent la ville, à venir à bout des djihadistes retranchés dans certains bâtiments. 

Une cinquantaine de morts à Kirkouk 

Une cinquantaine de personnes ont été tuées dans les affrontements, en grande majorité des membres des services de sécurité kurdes mais aussi quatre ingénieurs iraniens qui effectuaient des travaux de maintenance dans une centrale électrique située au nord de la ville, selon une source médicale. On dénombre en outre quatre vingt blessés. 

Ce bilan n'englobe pas les djihadistes qui ont été tués ou se sont fait exploser durant ces affrontements. 

Les combattants kurdes ont pris le contrôle de Kirkouk en 2014, après le retrait de l'armée irakienne de la région, face à l'avancée-éclair de l'Etat Islamique dans le nord et l'ouest de l'Irak. 

Selon le ministre de l’intérieur du gouvernement régional kurde, les derniers développements sur le terrain montrent que les djihadistes se battront jusqu'au bout pour défendre Mossoul. 

« Si Mossoul tombe, le califat qu'ils ont proclamé est fini », a déclaré Karim Sindjari à Reuters. « S'ils perdent Mossoul, ils n'auront plus nulle part où aller, à part Rakka en Syrie ». 

Le responsable kurde, qui détient aussi le portefeuille de la défense, s'attend à ce que ses troupes aient à livrer une bataille acharnée dans les ruelles de la vieille ville de Mossoul. 

« Les rues sont très étroites. Nous ne pouvons pas y envoyer des véhicules et des chars. Cela va être un combat d'homme à homme », prédit-il. 

D'après Karim Sindjari, la bataille de Mossoul a en réalité déjà commencé à l'intérieur de la ville, où des habitants se seraient soulevés contre les djihadistes et auraient abattu plusieurs d'entre eux en pleine rue. 

« Ils ne veulent pas de l’Etat Islamique. Il y a des gens qui ont des armes, qui lancent des attaques ciblées la nuit puis qui disparaissent », a-t-il dit en évoquant des « informations concordantes » que Reuters n'a pas pu vérifier. 

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