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21 novembre 2016 1 21 /11 /novembre /2016 21:20

 

Affrontements entre forces rebelles soutenues par la Turquie et miliciens kurdes en Syrie (Reuters)

 

Des rebelles syriens alliés de la Turquie se sont heurtés Lundi 21 Novembre 2016 à des milices kurdes soutenues par les Etats-Unis, les deux camps étant lancés dans une course de vitesse pour reprendre la localité d’al Bab tenue par l'organisation Etat Islamique dans le nord de la Syrie.

Cette agglomération est la dernière d'importance que contrôle le groupe djihadiste dans la région frontalière de la Turquie.

Les combats se sont produits dans le village de Cheikh Nasser, tenu jusqu'à récemment par l'Etat Islamique. Ils ont impliqué des membres des Forces Démocratiques Syriennes (FDS), coalition de combattants kurdes et arabes appuyée par le ministère de la défense des Etats Unis et dont les milices des unités de protection du peuple (YPG) forment la colonne vertébrale.

« Nous nous sommes heurtés aux kurdes des YPG et nous avons pris le village », a déclaré Abou Assad Dabiq, commandant d'unité de l'opération Bouclier de l'Euphrate lancée à la fin du mois d’août 2016 par l'armée turque.

Cette opération, qui implique des blindés, des unités d'artillerie et l'aviation turque, soutient principalement des rebelles arabes et turkmènes dans le nord de la Syrie.

Son objectif est de repousser l'Etat Islamique mais également d'empêcher les kurdes de profiter de ce reflux pour obtenir des gains territoriaux.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a affirmé la semaine passée que l'objectif premier de l’opération Bouclier de l'Euphrate était de reprendre al Bab située à trente kilomètres au sud de la frontière.

La deuxième étape concernera Manbij dont les kurdes ont chassé cet été les djihadistes et la troisième visera Rakka, fief de l'Etat Islamique en Syrie.

Jusqu'à présent, les affrontements directs entre rebelles soutenus par la Turquie et milices kurdes avaient été limités.

Les FDS ont récupéré d'importantes étendues de territoire à l'est et à l'ouest d’al Bab et se sont emparées de toute une série de villages environnants avant de consolider leurs positions par l'envoi de troupes depuis Manbij.

« Les YPG essaient d'avancer dans des zones où nous progressons », a commenté Abou Assad Dabiq, dont les troupes travaillent à renforcer leurs positions à quelques kilomètres d’al Bab afin de contenir les troupes kurdes.

« Ils sont en concurrence avec nous pour atteindre al Bab. Ils travaillent à couper toutes les routes en provenance d'Alep ou en direction d’al Bab », a-t-il ajouté.

« Les FDS ont créé une enclave de fait entre les groupes rebelles sunnites et les positions de l'armée syrienne plus au sud », a expliqué Abou Assad Dabiq.

La prise d’al Bab constituerait un succès d'importance pour la Turquie qui tente d'imposer une zone tampon entre les combats et son territoire et qui veut empêcher les kurdes de réunir les zones qu'ils contrôlent à l'est et à l'ouest de l'Euphrate.

L'armée syrienne se trouve, elle, à une douzaine de kilomètres de la ville et le gouvernement de Damas a fait savoir qu'il ne laisserait par les alliés de la Turquie s'emparer de la localité.

 

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