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6 novembre 2016 7 06 /11 /novembre /2016 17:35

 

La bataille de Rakka a débuté, annoncent les rebelles syriens des FDS (Reuters)

 

Les Forces Démocratiques Syriennes (FDS) ont annoncé Dimanche 6 Novembre 2016 le lancement d'une offensive sur Rakka, fief des djihadistes de l'organisation Etat Islamique dans le nord-est de la Syrie.

Cet assaut, qui a débuté Samedi 5 Novembre 2016 selon l'alliance rebelle arabo-kurde soutenue par les Etats-Unis, s'ajoute à l'offensive lancée contre l'Etat Islamique il y a près de trois semaines par les forces irakiennes et kurdes irakiennes pour reprendre Mossoul dans le nord de l'Irak.

« Le commandement général des FDS annonce le lancement de sa grande campagne militaire pour libérer la ville de Rakka », a déclaré Jehan Sheikh Amad, une porte-parole des FDS, lors d'une conférence de presse organisée à Ain Rissa, à une soixantaine de kilomètres au nord de Rakka.

L'offensive, qui répond au nom de code de Colère de l'Euphrate, a été déclenchée en coordination avec la coalition contre l’Etat Islamique mise en place par les Etats-Unis, a précisé le commandement des FDS dans un communiqué.

Elle vise à « isoler puis renverser la capitale du terrorisme international », ajoute le communiqué qui ne donne pas de calendrier.

Les FDS conseillent également aux civils vivant à Rakka d'éviter les zones où sont présents des combattants djihadistes et de gagner le « territoire libéré ».

Le déclenchement d'une offensive sur Rakka était évoqué depuis plusieurs semaines par de hauts responsables militaires occidentaux.

Le secrétaire américain à la défense, Ashton Carter, a ainsi déclaré dès le 25 octobre 2016 que cette bataille serait menée en parallèle à l'offensive de Mossoul, lancée le 17 octobre 2016 en Irak.

Mais les préparatifs de l'offensive ont été compliqués par les inquiétudes de la Turquie au sujet de l'implication des forces kurdes et Ankara a fait de Rakka l'un de ses objectifs de son opération Bouclier de l'Euphrate lancée à la fin du mois d’août 2016 contre l'Etat Islamique et contre les unités de protection du peuple (YPG).

Les FDS ont toutefois prévenu Jeudi 3 Novembre 2016 qu'ils rejetteraient toute implication de la Turquie dans l'offensive sur Rakka.

Les YPG ont quant à elles plusieurs fois répété qu'elles n'interviendraient pas dans la ville, à majorité arabe, pour chasser l'Etat Islamique, une tâche confiée à la composante arabe des FDS.

La France pousse depuis plusieurs semaines en faveur d'une offensive simultanée sur les deux fronts.

« Nous passons d'abord par Mossoul mais la bataille de Rakka doit avoir lieu », a déclaré Dimanche 6 Novembre 2016 le ministre de la défense français Jean-Yves Le Drian.

« Cela sera automatiquement des forces locales qui viendront libérer Rakka, même si les forces françaises, les forces américaines et la coalition, contribuent par des frappes à ce que l'on puisse démanteler le dispositif de l’Etat Islamique ».

 

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