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8 novembre 2016 2 08 /11 /novembre /2016 20:49

 

Les forces kurdes attaquent une ville au nord-est de Mossoul (Reuters)

 

Les forces kurdes ont attaqué Lundi 7 Novembre 2016 la localité de Bachika au nord-est de Mossoul, tandis que les unités spéciales de l'armée irakienne étaient engagées dans une guérilla urbaine dans les quartiers est de la grande ville du nord de l'Irak.

Les premiers éléments d'une force de deux mille peshmergas ont pénétré dans Bachika, certains à bord de véhicules blindés, d'autres à pied, après le pilonnage de cette ville située au pied d'une montagne, à environ quinze kilomètres de Mossoul.

« Notre objectif est de prendre le contrôle de la ville et de chasser tous les combattants de l’Etat Islamique », a déclaré le lieutenant-colonel Safeen Rasoul. « Nous estimons qu'il reste environ une centaine de djihadistes et une dizaine de voitures suicides ».

L'Etat Islamique cherche à ralentir la progression des forces à l'assaut de Mossoul depuis le 17 octobre 2016 en envoyant des kamikazes au volant de véhicules bourrés d'explosifs.

Selon des commandants de l'armée fédérale, une centaine de ces voitures piégées ont explosé sur le front est et cent quarante autres sur le front sud.

Les djihadistes, qui ont également déployés des tireurs embusqués, utilisent des drones lestés d'explosifs et des obus d'artillerie contenant du gaz au chlore et du gaz moutarde, a déclaré un commandant kurde.

Une forte explosion a ébranlé Lundi 7 Novembre 2016 le convoi des forces kurdes progressant vers Bachika. Un officier des peshmergas a déclaré que des kamikazes avaient précipité deux voitures sur ses troupes.

« Ils sont encerclés. S'ils veulent se rendre, c’est très bien. S'ils ne le veulent pas, ils seront tués », a affirmé le lieutenant-colonel Qandeel Mahmoud, commandant d'un bataillon de peshmergas.

Des soldats américains, appartenant au contingent de cinq mille hommes déployés par Washington pour conseiller et soutenir l'offensive contre Bachika, ont pénétré dans la ville avec les combattants kurdes.

La bataille de Mossoul, une ville qui comptait deux millions d'habitants avant sa prise de contrôle par l'Etat Islamique au mois de juin 2014, est la plus importante opération militaire menée en Irak depuis l'invasion américaine de 2003 et mobilise quelque cent mille soldats de l'armée régulière, membres des forces spéciales, policiers, peshmergas et miliciens chiites.

Sur le front sud, les forces irakiennes disent avoir repris et sécurisé la ville d'Hammam al Ali et se rapprochent de l'aéroport de Mossoul.

Au nord, la seizième division d'infanterie a repris le village de Baouiza et a pénétré dans un autre secteur, Sada, situé en bordure de Mossoul.

Les milices chiites combattent pour leur part à l'ouest de Mossoul pour couper la route vers Tal Afar, encore tenue par les djihadistes.

De l'autre côté de la frontière, des rebelles arabo-kurdes syriens soutenus par la coalition contre l’Etat Islamique sous commandement américain ont annoncé Dimanche 6 Novembre 2016 le déclenchement d'une offensive pour reprendre l'autre grand fief de l'Etat Islamique dans la région, Rakka dans le nord-est de la Syrie.

Cette bataille devrait être aussi complexe à mener que celle de Mossoul menée par une coalition hétéroclite principalement unie par la volonté d'éradiquer le mouvement djihadiste.

Le fondateur de l'Etat Islamique, Abou Bakr al Baghdadi, qui pourrait se trouver dans le nord de l'Irak à proximité de la frontière syrienne, a appelé ses partisans à mener une « guerre totale ».

 

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